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As crianças são amarradas ao papel de gênero no início da adolescência, diz estudo

Estudo global revela que as meninas são consideradas vulneráveis ​​e protegidas, enquanto os meninos estão livres para vagar e explorar, com consequências ao longo da vida.

Em todos os países, as jovens falaram que existe uma ênfase constante na aparência física e foram ensinadas que seus corpos eram o principal trunfo. Fotografia: Phil Boorman / Getty Images / Cultura RF

Em todo o mundo, de Pequim a Baltimore, as crianças são amarradas ao papel de gênero no início da adolescência, com o mundo expandindo para meninos e fechando para meninas, de acordo com novas pesquisas.

O estudo Global Early Adolescent abre novas bases ao falar com crianças e seus pais em 15 países ao redor do mundo e encontrar uma história notavelmente similar. As meninas que se aproximam da adolescência são consideradas vulneráveis ​​e protegidas, enquanto os meninos estão livres para vagar e explorar. Isso tem conseqüências para seu comportamento e expectativas ao longo de sua vida.

“Encontramos crianças em uma idade muito precoce — das sociedades mais conservadoras para as mais liberais — internalizando rapidamente este mito de que as meninas são vulneráveis ​​e os meninos são fortes e independentes”, disse Robert Blum, diretor do estudo Global Early Adolescent, com sede em Universidade Johns Hopkins. “E esta mensagem está sendo constantemente reforçada em quase todos os ciclos, por irmãos, colegas de classe, professores, pais, responsáveis, parentes, clérigos e treinadores”.

Ao longo de quatro anos, os pesquisadores conversaram com 450 crianças de 10 a 14 anos com os pais ou responsável, de famílias de baixa renda na Bolívia, Bélgica, Burkina Faso, China, República Democrática do Congo, Equador, Egito, Índia, Quênia, Malawi , Nigéria, Escócia, África do Sul, Estados Unidos e Vietnã para a pesquisa produzida com a Organização Mundial da Saúde.

Os pesquisadores descobriram que as restrições baseadas em gênero racionalizadas como garotas “protetoras” tornaram-nas mais vulneráveis, enfatizando a subserviência e sancionando implicitamente até o abuso físico como punição por violar as normas. Eles dizem que, em muitas partes do mundo, esses estereótipos deixam as meninas com maior risco de sair da escola ou sofrerem violência física e sexual, casamento infantil , gravidez precoce, HIV e outras infecções sexualmente transmissíveis.

Meninos, tanto em Nova Délhi quanto em Xangai, por exemplo, falaram sobre ser encorajados a passar um tempo fora da casa para exploração sem supervisão de seu ambiente, enquanto as meninas disseram que lhes foi dito para ficar em casa e fazer tarefas. As brincadeiras e os espancamentos para quem buscou atravessar essa divisão foram relatados por meninas e meninos em ambas as cidades.

Alguns pais aceitaram que os meninos nem sempre eram fortes e independentes. Mas, diz o relatório, “mesmo em sites onde os pais reconheceram a vulnerabilidade de seus filhos, eles se concentram em proteger suas filhas”.

Muito sobre isso é sobre a sexualidade das meninas. “Em todo o mundo, os meninos púberes são vistos como predadores e meninas como potenciais alvos e vítimas. Mensagens como “não se sentem assim, não usem isso, não falem com ele, os meninos vão arruinar o seu futuro” apoiam a divisão de gênero do poder … Em alguns lugares, as meninas internalizam essas normas até mesmo em maior medida do que meninos “, diz um dos trabalhos do estudo publicado em um suplemento especial do Journal of Adolescent Health.

A mobilidade das meninas é restrita. “Uma garota não pode sair como deseja, porque ela é uma garota e se uma garota chegasse em casa tarde, seus pais gritam com ela, mas está certo para um cara”, disse uma garota em Assuit, no Egito.

Tanto as meninas como os meninos ficaram entristecidos por não terem permitido o seu fácil relacionamento com o sexo oposto. “Eles jogaram juntos quando crianças e eram amigos, mas agora com a puberdade, essas amizades já não são legítimas”, diz o relatório.

Mesmo em partes mais ricas do mundo, as normas de gênero ainda eram evidentes. Edimburgo na Escócia era a única cidade onde meninos e meninas não achavam que o menino sempre deveria tomar a iniciativa em um relacionamento. Em todos os países, as jovens falavam de uma ênfase constante na aparência física e foram ensinas que seus corpos eram o principal trunfo.

“Em Nova Deli, as meninas falaram sobre seus corpos como um grande risco que precisa ser encoberto, enquanto nas meninas de Baltimore nos contaram que seu principal recurso era seu corpo e que eles precisam parecer atraentes — mas não muito atraentes”, disse Kristin Mmari, professor associado e pesquisador principal do estudo para a pesquisa qualitativa.

Os meninos não são ilesos, diz o relatório. Por causa dessas normas de gênero, “eles se envolvem e são vítimas de violência física em muito maior extensão do que as meninas; eles morrem mais freqüentemente por lesões involuntárias, são mais propensos a abuso de substâncias e ao suicídio ; E, como adultos, a expectativa de vida é menor do que a das mulheres. Essas diferenças são socialmente e não biologicamente determinadas .

Um papel comparou as atitudes dos jovens na China, na Índia, na Bélgica e nos Estados Unidos. Era mais aceitável para as meninas ir contra o limite de gênero do que era para meninos.

Em todos os quatro países, pareceu ser cada vez mais aceitável que as meninas se envolvam em certos comportamentos estereotipicamente masculinos, como usar calças, praticar esportes e perseguir carreiras. Mas “os meninos que desafiam as normas de gênero usando vestidos ou comportamento foram por muitos entrevistados vistos como socialmente inferiores”, disseram os pesquisadores. Ambos, garotos e meninas, disseram que as conseqüências para os meninos que foram percebidos como adotando o comportamento feminino, como pintar as unhas, variaram desde serem intimidados e provocados até serem agredidos fisicamente.

Os autores dizem que as intervenções para mudar os estereótipos de gênero precisam acontecer em uma idade muito mais precoce. Até 10 anos de idade, pode ser muito tarde. “Os riscos para a saúde dos adolescentes são moldados por comportamentos enraizados em papéis de gênero que podem ser bem estabelecidos em crianças no momento em que têm 10 ou 11 anos”, disse Mmari.

“No entanto, vemos bilhões de dólares em todo o mundo investidos em programas de saúde para adolescentes que chegam até os 15 anos, e até então provavelmente é tarde demais para fazer uma grande diferença”.

*Texto originalmente escrito por Sarah Boseley, para o The Guardian, e traduzido por Fernanda Aguiar

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